从哈佛入学条件看世界一流大学的本质

  记得剑桥博士、哈佛访问学者、著名政治学者刘瑜女士曾经以哈佛访问学者的身份与经验写过一篇关于哈佛大学为什么牛气的文章,大意是说到他们学校的课程名目与简介被印刷成一本有2000多页的16开本的书籍,拿到手里是沉甸甸的。但是,仅从哈佛大学开设的课程之多,质量之高来看世界顶级名校仍然是远远不够的。因为,那仍然只是外在的东西,而不是世界顶级名校的内在精神气质。

  陈哲先生与CAT小姐虽然分别来自不同的国家,有着不同的文化背景,但是,他们求学哈佛大学的过程,却是极其相似的。我分析他们的入学过程,就知道哈佛大学作为世界顶级名校的内涵,如果从对学生的要求来看,就知道其办学思想。

  哈佛入学条件中的第一个条件:要证明自己在从事某项工作时,在世界范围内是最优秀的。你在从事这方面的研究与工作时,这个世界上几乎无人可以取代你。这就要求证明你自己独特的个性,否则即使你再优秀,也仍然得不到哈佛的认同。个性,在美国人看来,就是上帝赋予你的独一无二的气质、性格与能力。还因为,个性,是自由的象征。个性,是一个人独特创造力的表现。这些都要在你递交给哈佛的申请书中写明,不能够作假。

  第二个条件:仅有自己的申请证明是远远不够的,还必须有哈佛教授或者其他名校的教授或者公认有信誉的社会名流为你写的推荐信。美国是诚信社会,越是名牌大学的知名教授与社会名流,越是不会轻易为别人写推荐信。让这些人来为你写推荐信,包含几层意思,第一是表明他们的话相对普通人更可靠,更有社会信用度。第二是这些人更能够认识真正的天才。世界上的天才,只有另一类天才才能够认识。也就是真珠只有慧眼才能够相识。把发现人才的权利交给这些已经被证明了有诚信,有才华,有突出贡献的人,这是美国的大学普遍的做法。

  第三个条件:要在服务社会过程中显示自己的杰出才能与独特个性。不是说你个人的天赋有多好就够哈佛的条件,而是同时要证明你的才能与天赋是对人类社会有益的,而且能够证明你愿意将自己的天赋才能奉献给人类社会,给人类社会造福。这个要通过你自己实质的业绩来证明。在美国,凡是准备上大学的高中学生,在上大学之前就要为自己积累义工时数。学会做一个志愿者。如果时数不够,即使考试成绩再优秀,那些名牌大学也不会录取你。如果要读哈佛大学,不仅志愿者、义工的时数要足够,而且还要证明自己能够利用自己杰出的领导能力、管理才能与所学到的科学知识、科学技术为社会服务,并且做出了显著的成绩。

  早很多年就看到过一个故事,讲的是美国的耶鲁大学曾经录取过一个黑人女孩,这个女孩被录取的最显著的业绩就是在10岁时曾经成功地为社会慈善机构推销过10万美元的童子饼干。10岁时就能够为社会慈善事业做事,而且能够做到那样大的业绩,这样的人证明既有卓越的天赋才能,又有服务社会的精神,就是未来的社会领袖人才与社会精英,怎么能够不录取呢?哈佛大学其实也是一样的。

  第四个条件:你不仅要证明自己有个性,有服务社会的精神,贡献社会的能力,而且,还要证明你的个性才能与服务社会的精神,能够在哈佛大学得到最好的发展。美国的大学,大小不同,形态各异,加起来超过3000间。而且,这3000间大学无论大小如何,优劣如何,都是不能互相取代的。美国有一种社区学院,在美国常常简称college,按照中国人的理解,应该就是地区性的初级学院,在这里可以学习语言,各种职业技能与谋生能力,也可以作为进取哈佛大学等名校的预科课程。像美国人讲求个性一样,美国的每间大学都有自己的个性与专长。

  哈佛大学虽然综合起来排名最牛,但是,并非每个专业,每个领域都是最牛的。如果你是化学天才,进哈佛不如进宾夕法尼亚大学,还有商学院,宾夕法尼亚大学的商学院也比哈佛商学院要好一点。美国的名校多如牛毛,可以说每个大学都有世界排名前列的学科专业。这个时候,你就要证明自己的天赋特长与哈佛的学习环境是最佳搭档。证明自己的才能与哈佛能够提供的学习条件高度契合,这一点非常重要。你不能够说因为哈佛是世界第一名校就申请这间学校。每间大学都有最适合自己的学生,同样,每个学生都有最适合自己的大学。这里双方信息必须完全对称。

  当年苹果公司创立者史蒂夫乔布斯(1955-2011)就没有选择哈佛,而是选择了一间在中国人看来名不见经传的俄勒冈州波特兰的里德学院,里德学院成立于1908年,在美国众多名校中,这应该是比较年轻的大学了。它是俄勒冈州波特兰市东南部的一所私立、自主的文理学院。校内建筑多为都铎-哥特式风格(美国每间大学的校园风格几乎都不相同)。学院实行四年制寄宿教学,只设有本科教学课程。没有硕士博士学位,规模一直很小,至今只有不到1400学生,一间大学办了一百多年,仍然叫学院,仍然没有硕士、博士点,仍然只是本科教学,仍然只有那么一点学生,但是,这就是里德学院的风格,这就是代表着经典、小规模、高质量的本科教育,这是哈佛大学无法取代的。

  按照中国人的理解,这间私立的里德学院,应该属于三本B的层次。但是当年斯蒂夫乔布斯之所以选择这间名不见经传的学院,是因为,里德学院(ReedCollege)校风非常开放,学校基本都是左翼人士,他们有着“Communism,Atheism, Free Love(,无神论,自由恋爱)”的非官方口号,这与美国传统价值观大相径庭。

  这里颇有美国60年代的嬉皮风范,酒精、都毫不忌讳,学校所在的波特兰市还有良好的摇滚氛围。这里除了向往自由的精神,还有“独立自主,有创意,有个人精神,对学习充满热情”的氛围,这是乔布斯选择这个学院的原因,但是,乔布斯面对这样的学院,也只学习了半年,就辍学了(辍学的原因有多个,一是这间学院的学费特别贵,二是乔布斯不愿意受学院课程管理的约束),但是,奇怪的是辍学之后乔布斯并没有离开学院,而是在学院的宿舍里继续待了一年,学院允许他不交学费,继续在学院里听课,甚至住在学生宿舍里。美国的天才就是这样诞生的。

  第五个条件就是:SAT测试成绩。美国大学的入学方式,虽然也有看SAT成绩的,这SAT常常被中国人说成是美国的高考精品课),其实是有着本质的不同。首先,SAT(ScholasticAssessment Test) 即中文里的学术能力评估测试,是由美国大学委员会(College Board)主办,由“教育考试服务社”(EducationalTesting Service)主持的“学术水平测验考试”(ScholisticAssessmentTest,SAT),而教育考试服务社,就是一纯粹的民间社会服务机构。因为多年来其主持的考试有相当高的信誉,因此,SAT成绩被多数大学用做比较不同地区、不同高中、不同评分制度的标准。因此,SAT成绩是世界各国高中生申请美国名校学习及奖学金的重要参考。美国大学理事会(CollegeBoard),属于非盈利性的民间机构,属于NGO性质的组织。因此,这SAT并不是中国官方主持的选拔性的高考,而是一种水平测试考试。

  其次,美国SAT测试一年有多次,学生可以在一年中多次报名参加这种考试。还有这种考试与中国的高考根本不同在于考试的内容与方式的不同。比如这种考试有批判性阅读考题,还有写作能力的测试。不仅对语言有要求,而且对独立思考能力也有要求。各个大学在录取时,对SAT成绩的看重程度又各不相同。有的大学看得很重,有重要的参考价值,而有的大学作为一般参考,有的完全不鸟这个成绩。哈佛大学对SAT成绩,只是众多参考因素中的一个而已。

  从哈佛大学入学的条件,我们可看出,美国的一流大学,都首先把发现一流人才放在首位,而对一流人才的衡量标准,又是以其服务社会精神与能力为标准的,而不仅仅是以考试为标准。因此,美国一流大学培养的学生并不像中国的大学这样与社会发展脱节。他们的毕业生不仅在个性、天赋与能力方面是一流的,而且在服务社会,贡献人类方面也是一流的。

  当我们参观哈佛大学教堂的时候,发现哈佛从南北战争,一直到二次世界大战,有40%以上的毕业生在历次的为美国的独立与自由的战争中牺牲了,他们的名字被刻写在教堂里。他们是为美国培养贵族精神与社会精英的地方,而贵族精神与社会精英除了有卓越的才能之外,就是在社会处于危难的时候,有一种特别高贵的牺牲精神,而不是中国所谓名牌大学里培养出来的精致的利已主义者,不是这种精致的利己主义者所具有的掠夺社会的能力,而是为社会福祉而具有的牺牲精神与创造精神。有这种精神的与能力的人,即使出身于贫穷的家庭,也不会因为经济问题而在哈佛辍学。

  尽管美国哈佛大学的学费高达每年5-6万美元,略接近于美国一个中等收入家庭的年收入,但是,只要你被哈佛录取了,你就不用担心你无钱读完书。到时学校会想办法除了学费完全免除之外,还会为你解决生活费。这也是美国名校捐赠率高的原因之一。学生得到精心培养,然后回报社会,回报母校,二者相得益彰,终于名气越来越大。

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