NASA 帕克太阳探测器发射成功四十年后人类终向太阳又迈进一步

  原标题:NASA 帕克太阳探测器发射成功,四十年后人类终向太阳又迈进一步 北京时间 8 月 12 日

  原标题:NASA 帕克太阳探测器发射成功,四十年后人类终向太阳又迈进一步

  北京时间 8 月 12 日下午 3 点 31 分,NASA 耗资 15 亿美元研发的帕克太阳探测器(Parker Solar Probe),从美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地发射升空,飞行 43 分钟后顺利进入前往太阳的轨道,就此开始了为期 7 年的太阳外层大气探索之旅。

  原计划于 7 月 31 日发射,由于种种原因延迟到了 8 月 11 日的下午 3 点 33 分,中间已经历 4 次推迟。周六,帕克在最后 1 分 55 秒因为技术故障推迟发射。但好在,这个历史性的任务最终还是开始了。

  昨日,有数千人聚集在现场观看帕克太阳探测器的发射过程。这一次,人类的期望没有落空。

  按照计划,帕克将进入炽热的太阳日冕层,直接从大气层穿过,最接近太阳的时候,只有 610 万公里。在此之前,记录由 1976 年 4 月 17 日太阳神 2 号探测器创下的 4343.2 万公里保持了四十二年之久。

  来自英国的项目科学家 Nicky Fox 博士称:「帕克与太阳的距离将比之前任何探测器都近 7 倍以上。事实上,我们与太阳表面的距离将不足 643 万公里,如果假设太阳和地球的距离是 1 米的话,这意味着帕克探测器与太阳的距离只有 4 厘米。太阳探测器的设计工作从 1958 年就已经开始了,但直到现在,技术的进步才让我们最终实现了梦想。」

  Fox 称帕克还是「移动速度最快的人造物体」,它将以时速 69 万公里的速度穿越太阳外日冕层。放在地球表面,这个速度相当于从华盛顿出发,不到 1 分钟就可以抵达东京。

  帕克能够如此近距离探测太阳,归功于它的高超热防护功能。防护罩位于用钛框架构造的大型散热器的顶部,在航天器飞往太阳表面的过程中,这种结构使太空船的有效载荷始终保持在阴凉黑暗的阴影中。

  实际上,设计这艘飞船的科学家和工程师更关心的是,航天器上的科学仪器和设备在任务期间会冻结而不是融化。为了避免这种情况,这些仪器和设备的外部都用热毯包裹,并与单独的太阳能加热器配对。

  面对太阳的探测器表面将忍受 1370 摄氏度左右的高温,但探测器的隔热罩能让机体维持在接近室温,也就是约 29 摄氏度。「打个比方,相当于我们将手放到了烤箱里面,但只要不接触到任何一个表面,就不会被灼伤。」Fox 说。「日冕本身是一种非常最弱的等离子体。想想那些撞击隔热罩并将热量储存起来的粒子数量,整个探测器会被加热到 2500 华氏度。我重申,不要触碰『烤箱』的四周。」

  根据路线 月初开始第一圈绕日飞行,最快 12 月份传回第一批太阳探测信息,而第二圈绕日飞行要等到明年 5 月。它将在未来七年中绕太阳飞行 24 圈,一直持续到 2025 年 6 月,逐步获取更丰富、更准确的太阳信息。

  NASA 期望帕克追溯影响整个太阳系的「太阳风」现象的起源,并预测这种现象的发生。太阳物理研究所科学家 Alex Young 表示:「它带来的影响多是负面的。它扰乱我们的通信设施、干扰宇宙飞船、创造了一个危险的环境,甚至在最极端的情况下能够影响地球的电网使用。」Young 坦言,这次要通过发射太阳探测器解决三个基本问题:太阳风的速度、太阳风暴现象的原理以及日冕层的温度为什么这么高。

  探测器身上配备的 5 种科学仪器可以对日冕进行测量和取样,科研人员得到回传的数据后,或许就能因此解释太阳表面高热度的原因,也能预测破坏电力网的太空风暴何时出现。

  另外,帕克还将绘制出强大的太阳磁场以及带电粒子洪流分布图,这些粒子在爆炸发生的时候被不断炸到太空中,能够帮助科研人员弄清这种粒子加速以及极端加速的原理。科学家们还希望它能通过观察太阳的日冕层,解释我们在日全食的时候所看到的炽热光晕现象。

  帕克也仅仅是作为 NASA「Living With a Star」项目的一部分,整个项目的开展是为了探索地日系统的方方面面以及其对生命和人类社会的影响。

  而眼前这个小计划的名字「帕克」,由现年 91 岁的太阳天体物理学家尤金·帕克(Eugene N. Parker)赋予。60 年前他首次提出了太阳风的存在,当时并没有被主流科学界接受。科技的进步,让探测太阳的梦想得以实现,也让人们记住了提出真理的人。尤金·帕克本人也来到发射现场观看了探测器升空的全过程。

  今年年初,NASA 表示将在帕克上放置了一张 TF 卡,并公开邀请民众在上面在线填写自己的名字。最终 1137202 个名字被储存在这张记忆卡中。

  这些希望和荣耀,在 2025 年 6 月,或将和帕克在结束任务之后坠向太阳,成为浩瀚宇宙的一部分。

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