帕克太阳探测器发射成功这是人类了解太阳的重要一步

  经过多次的时间调整,北京时间 8 月 12 日下午 3 点 31 分,帕克太阳探测器(Parker Solar Probe)终于在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地(Cape Canaveral Air Force Station)进行发射,之后顺利完成分离,并成功进入预定轨道。此时探测器正在以近 70 万公里/小时的速度进行移动,这也是人类到目前为止速度最快的飞行器。这是一次以“触摸太阳”为名的行动,这次的成功发射将带领着人们进一步揭开太阳的神秘面纱。

  探测器由约翰·霍普金斯大学应用物理实验室(Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)设计,它带有 4 个仪器套件,用于探究磁场、等离子体和高能粒子,同时对太阳风进行采样分析。

  这次行动的主要目的在于解开太阳中关于日冕以及太阳风这两个谜团,这与天体物理学家尤金·帕克(Eugene N.Parker)的研究紧密关联,帕克在 1958 年发表的论文《行星际气体和磁场的动力学》当中首次提出太阳风的存在,他也因为这个发现在 40 岁时就当选为了美国科学院院士。

  在 2017 年帕克 90 岁生日的前几天,NASA 将探测器的名字由“Solar Probe Plus”改为“Parker Solar Probe”——以往即便是重新命名也大多都是在发射之后,这是 NASA 首次以还在世的人的名字命名的探测器,以此感谢帕克所做出的伟大贡献。发射当天,91 岁的帕克也到场共同见证。

  在德尔塔 4(Delta-IV)重型火箭的运载下,探测器成功离开地球,进入预定轨道。在接下来的运行过程中,探测器离太阳的距离最近仅为 600 万公里多一点(400 万英里),最高温度可达近 1400 摄氏度(2500 华氏度)。为了不被如此的高温融化,探测器外表为碳-碳复合材料的防热罩,同时结合自动调整功能和冷却系统共同作用——这在之前是个巨大的技术难题,最终内部能持续控制在 30 摄氏度的工作环境。

  探测器预计将于 6 周之后抵达金星,这时它将飞掠金星,利用金星的引力调整轨道,预计在今年 11 月首次飞越近日点,进行环绕太阳的第一圈飞行。在设计寿命仅为 7 年的运行中,帕克太阳探测器将不断靠近太阳,最终“触碰”到太阳的日冕层。

  有意思的是,这次和探测器一起飞向太阳的还有一张 TF 卡,当中存了 1137202 个名字——来自于之前 NASA 发起的邀请大家和探测器一起旅行的征名活动,当时 NASA 还郑重其事地为每个申请的同学发放了一张“船票”,相当浪漫。

  紧接着帕克太阳探测器将带着大家的名字共同“触摸太阳”,这会是有史以来人类距离太阳最近的一次,而我们也将继续见证人类对于无限宇宙进一步认识的又一大步。

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